GMV administra y coordina el S3T

En julio, y bajo administración y coordinación directa de GMV, el centro de operaciones (OC, por sus siglas en inglés) del sistema español de vigilancia y seguimiento de objetos en el espacio (S3T) entró formalmente en operaciones.

De esta manera, España ha comenzado la provisión de servicios de vigilancia y seguimiento (Space Surveillance and Tracking, SST) en el marco del programa dedicado de la Comisión Europea (EUSST), donde forma parte de un consorcio junto con Francia, Alemania, Gran Bretaña e Italia para el liderazgo de este programa. En el marco del sistema español S3T, GMV es responsable del desarrollo del centro de operaciones (S3TOC). Dicho centro recoge datos de telescopios ópticos y radares españoles, así como de fuentes externas, para mantener un catálogo de objetos orbitando alrededor de la Tierra. A partir de este catálogo se proporcionan servicios de alerta de colisión para que los satélites operacionales puedan predecir y evitar colisiones, de detección de fragmentaciones (debidas a colisiones o explosiones) en órbita y de re-entrada de objetos no controlados para predecir el punto de impacto de los mismos. Estos servicios coordinados por GMV se proporcionarán a un amplio número de potenciales usuarios entre los que se encuentran los operadores de satélites no sólo españoles sino también europeos en general.

Los servicios del S3TOC están basados en sistemas y tecnologías probados operacionalmente. A medio plazo se espera que las capacidades del centro crezcan a través de la utilización de un mayor número de sensores para dar una cobertura global a todo tipo de misiones espaciales, tanto en órbita baja (por ejemplo, misiones de Observación de la Tierra), como media (usada por misiones de navegación como Galileo) y geoestacionaria (usada principalmente por misiones de comunicación por satélite).

Hasta ahora, sólo Estados Unidos y Rusia tenían capacidades propias avanzadas para el mantenimiento de un catálogo global de basura espacial y para la provisión de servicios de SST. Europa aspira a desarrollar estas capacidades a través del programa de la Comisión Europea y esta iniciativa ha colocado a España a la vanguardia europea en el ámbito de la monitorización de la basura espacial. 

GMV es uno de los principales actores a nivel mundial en el ámbito de la basura espacial, proporcionando sus propios servicios y desarrollando su propia tecnología desde hace más de una década. En la actualidad cuenta con una equipo de unas 20 personas, que desde 5 países diferentes, trabajan en programas de vigilancia y seguimiento de basura espacial.

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