Desè aniversari del satèl·lit Envisat

A la matinada de l’1 de març de 2002, el satèl·lit d’observació de la Terra més gran de la història s’enlairava des del Port Espacial Europeu a Kurú, Guaiana Francesa.

Aquest satèl·lit de vuit tones porta operatiu el doble del temps inicialment previst per a la seva missió, completant més de 50.000 òrbites entorn a la Terra.

Gràcies als seus deu instruments òptics i radar, entre els quals destaquen ASAR (Radar d’Obertura Sintètica Avançada) i MERIS (Espectròmetre d’Imatges de Mitjana Resolució), Envisat observa i monitora de manera contínua la superfície de la Terra, l’atmosfera, els oceans i els camps de glaç. Durant aquesta dècada, s’han publicat més de 2.000 articles científics basats en els seus resultats.

GMV va tenir una participació significativa en Envisat, ja que va intervenir en el desenvolupament del segment de vol del satèl·it i en diferents projectes per al centre de processament de dades a terra.

GMV va dissenyar i va desenvolupar el programari de control per a l’instrument MERIS, que ha proporcionat imatges de la Terra i la seva atmosfera amb un alt grau d’exactitud espacial i espectral, col·laborant en la definició d’una varietat de paràmetres geofísics.

Envisat no sols ha proporcionat dades d’observació de la Terra a la comunitat científica; hi ha un gran nombre de serveis operacionals basats en els seus resultats, com ara els mapes de l’evolució del glaç marí o dels abocaments de cru. Ara, després de 10 anys de servei, aquest satèl·lit continuarà aportant-nos dades crucials sobre el nostre planeta almenys fins que la pròxima generació de satèl·lits –els satèl·lits Sentinel– estigui plenament operativa l’any 2013.

Les missions Sentinel estan sent desenvolupades dins el programa europeu per al Monitoratge Mundial del Medi Ambient i la Seguretat, en què GMV continua participant activament amb diferents projectes, tant per al segment de terra com per al segment espacial.