Start sondy Lisa Pathfinder

Po rozwiązaniu problemu technicznego, który uniemożliwił start sondy we wcześniej przewidzianym terminie, 3 grudnia br. europejska sonda kosmiczna Lisa Pathfinder została wyniesiony w kosmos przez rakietę nośną Vega, która wystartowała z Europejskiego Portu Kosmicznego w Kourou w Gujanie Francuskiej. Tym samym rozpoczęła się misja sondy, której celem jest przetestowanie technologii pozwalających na wykrywanie fal grawitacyjnych w kosmosie.

LISA I

Sonda Lisa Pathfinder została zbudowana przez konsorcjum pod kierownictwem Airbus Defence & Space Ltd. Airbus Defence & Space GmbH jest natomiast odpowiedzialne za użyteczny ładunek misji - LTP (LISA Techonology Package) opracowany przez europejskie konsorcjum firm i instytutów badawczych.

GMV wniosło znaczący wkład w prace konsorcjum. Najważniejsze zadania powierzone naszej firmie to walidacja oprogramowania LTP, analiza misji, kontrola orbity prowadzona w Europejskim Centrum Operacji Kosmicznych (ESOC) oraz zarządzanie danymi naukowymi w Europejskim Centrum Astronomii Kosmicznej (ESAC).

Sonda LISA Pathfinder ma przetestować technologie niezbędne do wykrywania fal grawitacyjnych w kosmosie. Głównym ładunkiem misji jest eksperymentalny detektor złożony z laserowych dalmierzy, niezwykle dokładnych akcelerometrów, mikrosilniczków korekcyjnych i dwóch 46-milimetrowych sześcianów wykonanych ze złota i platyny, oddalonych od siebie o 38 cm, odizolowanych od wszelkich zewnętrznych wpływów z wyjątkiem grawitacji.

Celem testów jest utrzymywanie sześcianów w miejscu przez słabe pole elektrostatyczne, którym można nadzwyczaj precyzyjnie sterować. Eksperyment ma stanowić bazę dla obserwacji fal grawitacyjnych w kosmosie w przyszłości.

Przeprowadzone przez sondę badania fal grawitacyjnych pozwolą astronomom studiować wszechświat na nowe sposoby.