Asteroides: una visión de futuro

El día 1 de marzo GMV celebró en su sede de Madrid, la conferencia “Asteroides: A visión of the future”, donde reunió a científicos de la Agencia Espacial Europea (ESA) y expertos de la industria en materia de exploración y futuras misiones a asteroides.

AIM I

El encuentro comenzó con una demostración de la fase de aterrizaje de la misión AIM (Asteroid Impact Mission) en platform-art©, laboratorio de ensayos robóticos avanzado de GMV. A continuación, fue el tiempo de las presentaciones de los expertos: en primer lugar intervino Nicolas Altobelli, científico de la ESA de la división de Operaciones de Ciencia del Sistema Solar, que presentó la ponencia “Rosetta: una retrospectiva en montar un cometa... ¡y más por venir!". Acto seguido, Andrea Accomazzo, Director de Operaciones de Rosetta y actualmente Jefe de la división de misiones solares y planetarias del Centro Europeo de Operaciones Espaciales (ESOC), fue el experto encargado de la presentación “Rosetta: un precursor para la protección planetaria”. Como colofón del evento, los asistentes tuvieron la oportunidad de asistir a una proyección sobre la misión realizado por una de las mejores especialistas del mundo en la técnica del Sand Art.

La conferencia se realizó como complemento al evento “Asteroid Impact Mission (AIM) Science Meeting” que organizó la ESA durante los días 1 y 2 de marzo en el Centro Europeo de Astronomía Espacial de la Agencia (ESAC/ESA).

En la actualidad GMV es responsable tanto del análisis de misión como del (Guiado, Navegación y Control (GNC) de la misión AIM. Asimismo, contribuye a la definición de las operaciones hacia su destino, el asteroide binario Dydimos.

AIM II

AIM es parte activa del proyecto AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment) de la ESA del DLR (Alemania), del Observatoire de la Côte d´Azur (Francia), NASA, y Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHU/APL), destinado a evaluar el potencial de la técnica del proyectil cinético para desviar asteroides cercanos. El segundo elemento de esta misión es el satélite DART (Double Asteroid Redirection Test), que es americano. El coste previsto de AIM, misión considerada de bajo coste, es de 200 millones de euros. El destino de la misión AIM se decidirá en la próxima Conferencia Ministerial prevista para finales de 2016. De ser aprobada la misión, AIM sería lanzada en 2020 por un cohete Soyuz-ST desde la Guayana Francesa rumbo al asteroide Didymos. Llegaría 18 meses más tarde y comenzaría entonces el análisis de Didymoon, cuando el sistema binario pasase a aproximadamente 11 millones de kilómetros de la Tierra (30 veces la distancia de la Luna).

En octubre de 2022 AIM observará el impacto del satélite DART contra Didymoon a 6 Km/s. DART llevará una cámara que tomará imágenes del asteroide con una resolución de hasta 20 centímetros momentos antes del choque. AIM y DART trabajarán conjuntamente con el fin de determinar la transferencia de energía que resulta del choque de DART contra el cometa secundario y observar el polvo en suspensión antes y después del choque.