Primers resultats de la missió Lisa Pathfinder

La missió LISA Pathfinder de l’ESA ja ha demostrat la tecnologia necessària per construir un observatori d’ones gravitatòries a l’espai. Aquesta ha estat la conclusió extreta de la presentació de resultats de la missió duta a terme el passat dia 7 de juny al Centre Europeu d’Astronomia Espacial (ESAC) de Villanueva de la Cañada, Madrid.

LISA

Llançat al desembre de 2015, el satèl·lit va viatjar fins a la seva òrbita operativa a 1,5 milions de quilòmetres de la Terra en direcció al Sol, on va començar la seva missió científica l’1 de març. Després de només dos mesos d’operacions científiques, els resultats mostren que els dos cubs idèntics d’un aliatge d’or i platí allotjats a la nau es troben en caiguda lliure, sota la influència exclusiva de la gravetat i sense sotmetre’s a altres forces externes, amb una precisió més de cinc vegades superior a allò exigit inicialment.

La demostració de les tecnologies clau de la missió obre la porta al desenvolupament d’un gran observatori espacial, capaç de detectar ones gravitatòries procedents d’una gran varietat d’objectes exòtics a l’univers.

Aquestes ones, que Albert Einstein va predir fa un segle, són ondulacions en el teixit espai temporal que es mouen a la velocitat de la llum, i que van ser detectades per primera vegada de manera directa gràcies a l’Observatori d’interferometria làser d’ones gravitatòries (LIGO) al setembre de 2015.

GMV ha tingut una participació rellevant en el consorci industrial dirigit per Airbus Defence & Space Ltd. encarregat de la missió. Entre les activitats exercides per GMV destaquen la responsabilitat de la validació del programari de la càrrega útil de la missió o LTP (LISA Techonology Package); el suport a l’anàlisi de missió i al control d’òrbita del Centre Europeu d’Operacions Espacials (ESOC), i el suport a la gestió de dades científiques des del Centre Europeu d’Astronomia Espacial (ESAC).