Asteroides: una visió de futur

El dia 1 de març GMV va organitzar a la seva seu de Madrid la conferència “Asteroides: A vision of the future”, on va reunir científics de l’Agència Espacial Europea (ESA) i experts de la indústria en matèria d’exploració i futures missions a asteroides.

AIM I

La trobada va començar amb una demostració de la fase d’aterratge de la missió AIM (Asteroid Impact Mission) en platform-art©, laboratori d’assajos robòtics avançat de GMV. A continuació, va ser el temps de les presentacions dels experts: en primer lloc, va intervenir-hi Nicolas Altobelli, científic de l’ESA de la divisió d’Operacions de Ciència del Sistema Solar, que va presentar la ponència “Rosetta: una retrospectiva en montar un cometa... ¡y más por venir!”. Tot seguit, Andrea Accomazzo, director d’Operacions de Rosetta i actualment cap de la divisió de missions solars i planetàries del Centre Europeu d’Operacions Espacials (ESOC), va ser l’expert encarregat de la presentació “Rosetta: un precursor para la protección planetaria”. Com a colofó de l’esdeveniment, els assistents van tenir l’oportunitat d’assistir a una projecció sobre la missió duta a terme per una de les millors especialistes del món en la tècnica del Sand Art.

La conferència es va dur a terme com a complement a l’esdeveniment “Asteroid Impact Mission (AIM) Science Meeting” que va organitzar l’ESA durant els dies 1 i 2 de març al Centre Europeu d’Astronomia Espacial de l’Agència (ESAC/ESA).

Actualment, GMV és responsable tant de l’anàlisi de missió com del guiatge, navegació i control (GNC) de la missió AIM. Així mateix, contribueix a la definició de les operacions cap al seu destí, l’asteroide binari Dydimos.

AIM II

AIM és part activa del projecte AIDA (Asteroid Impact and Deflection Assessment) de l’ESA del DLR (Alemanya), de l’Observatoire de la Côte d’Azur (França), NASA, i Johns Hopkins University Applied Physics Laboratory (JHU/APL), destinat a avaluar el potencial de la tècnica del projectil cinètic per desviar asteroides pròxims. El segon element d’aquesta missió és el satèl·lit DART (Double Asteroid Redirection Test), que és americà. El cost previst d’AIM, missió considerada de baix cost, és de 200 milions d’euros. El destí de la missió AIM es decidirà en la pròxima Conferència Ministerial prevista per a final del 2016. Si s’aprova la missió, AIM seria llançada el 2020 per un coet Soyuz-ST des de la Guaiana Francesa rumb a l’asteroide Didymos. Hi arribaria 18 mesos més tard i començaria llavors l’anàlisi de Didymoon, quan el sistema binari passés a aproximadament 11 milions de quilòmetres de la Terra (30 vegades la distància de la Lluna).

A l’octubre de 2022, AIM observarà l’impacte del satèl·lit DART contra Didymoon a 6 km/s. DART portarà una càmera que prendrà imatges de l’asteroide amb una resolució de fins a 20 centímetres moments abans del xoc. AIM i DART treballaran conjuntament a fi de determinar la transferència d’energia que resulta del xoc de DART contra el cometa secundari i observar la pols en suspensió abans i després del xoc.