Sentinel-3A, llançat amb èxit

El dia 17 de febrer, el tercer satèl·lit del programa europeu Copernicus, Sentinel 3A, va enlairar-se amb èxit des del cosmòdrom rus de Plesetsk, al nord de Rússia.

Sentinel 3A_I

El programa Copernicus és un projecte ambiciós mitjançant el qual Europa està dotant-se de capacitat i autonomia tecnològica per a Observació de la Terra. Aquest programa de Vigilància Global per al Medi Ambient i la Seguretat està format per sis famílies de satèl·lits: Sentinel-1, dissenyat per garantir la continuïtat de les dades radar dels satèl·lits ERS (European Remote Sensing Satellites) i Envisat; Sentinel 2 i Sentinel 3, dedicats a la vigilància de la terra i dels oceans; Sentinel 4 i 5, que estaran dedicats a missions de meteorologia i climatologia, basats en l’estudi de la composició de l’atmosfera; i Sentinel 6 o Jason-CS, que durà a terme mesuraments d’alta precisió de la topografia de la superfície oceànica. Cada satèl·lit té un pes aproximat de 2.300 quilograms i ha estat dissenyat per a una vida útil d’un mínim de set anys.

La completa flota de satèl·lits proporcionarà una quantitat enorme de dades i imatges fonamentals per al programa i oferirà una sèrie de serveis clau per a un ampli camp d’aplicacions: monitoratge del terreny, seguiment de l’entorn marítim, gestió de catàstrofes i de crisis, seguiment de l’atmosfera terrestre i del canvi climàtic, a més de seguretat.

Sentinel 3A_II

Concretament, el satèl·lit Sentinel 3A mesurarà de manera sistemàtica els oceans de la Terra, així com el glaç i l’atmosfera, i proporcionarà informació essencial en temps real per millorar els pronòstics meteorològics i les prediccions marítimes.

GMV exerceix un paper important en el programa Copernicus, participant activament en diferents projectes, tant per al segment de terra com per al segment espacial i proporciona, durant el llançament, serveis de suport als Sistemes de Control i Planificació de Missió. La contribució de GMV en el satèl·lit Sentinel 3A és la següent:

  • Responsable del desenvolupament del Centre de Control instal·lat a ESOC i EUMETSAT
  • Responsable del desenvolupament del sistema de control orbital instal·lat a EUMETSAT i suport a les operacions associades
  • Suport al desenvolupament del sistema de control orbital i operacions a ESOC, incloent les operacions inicials del "LEOP" i "commissioning"
  • Responsable del desenvolupament del sistema de planificació de missió i responsable de les operacions de planificació de missió amb personal desplaçat a EUMETSAT (Darmstadt, Alemanya)
  • Responsable de l’IV&V (Integració, Verificació i Validació) del FOS (Flight Operations Segment o Centre d’Operacions de Vol) de Sentinel 3 per a EUMETSAT
  • Responsable del desenvolupament del programari embarcat de l’ICM (Instrument Control Module o Mòdul de Control de l’Instrument) de l’instrument de Color de l’Oceà i la Terra (Ocean and Land Colour Instrument – OLCI) de Sentinel 3
  • Responsable del contracte marc d’EUMETSAT per proveir suport i serveis al segment terreny de Sentinel 3
  • Responsable del servei de determinació d’òrbita precisa o Precise Orbit Determination (POD)

Quan la constel·lació de satèl·lits estigui completa, cobriran el planeta cada sis dies i transmetran les seves dades a estacions de terra distribuïdes arreu del món.