Lisa Pathfinder s’enlaira amb èxit

Després de resoldre un problema tècnic que va fer impossible l’enlairament en el moment previst, el dia 3 de desembre, la missió LISA Pathfinder de l’ESA va enlairar-se amb èxit a bord d’un llançador Vega des del Port Espacial Europeu a Kourou, Guaiana Francesa, començant la seva missió per provar les tecnologies que permetran detectar ones gravitatòries a l’espai.

LISA I

LISA Pathfinder ha estat desenvolupat per un consorci industrial dirigit per Airbus Defence & Space Ltd. com a contractista principal. Airbus Defence & Space GmbH és la responsable de la càrrega útil de la missió o LTP (LISA Techonology Package), que ha estat desenvolupada per un consorci d’empreses i centres de recerca europeus.

GMV ha tingut una participació rellevant en aquest consorci. Entre les activitats exercides per GMV destaquen la responsabilitat de la validació del programari del LTP; el suport a l’anàlisi de missió i al control d’òrbita des del Centre Europeu d’Operacions Espacials (ESOC), i el suport a la gestió de dades científiques des del Centre Europeu d’Astronomia Espacial (ESAC).

LISA Pathfinder provarà la tecnologia necessària per detectar les ones gravitatòries a l’espai. A l’interior transporta dos cubs idèntics d’un aliatge d’or i platí, de 46 mil·límetres de costat i separats entre si 38 centímetres, que es mantindran aïllats de totes les forces internes i externes amb una única excepció: la gravetat.

L’objectiu de la missió és mantenir aquests dos cubs en la caiguda lliure més perfecta mai aconseguida a l’espai, monitorant la seva posició amb un nivell de precisió extraordinari. Aquest experiment assentarà les bases dels futurs observatoris espacials d’ones gravitatòries.

Al llarg de les pròximes dues setmanes, el satèl·lit utilitzarà els seus propis mitjans de propulsió per elevar el punt més alt de la seva òrbita amb una sèrie de sis enceses fins a aconseguir la seva òrbita operacional.

Es tracta d’un desenvolupament tecnològic sense precedents que permetrà obrir una nova finestra d’investigació de l’Univers.